<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=utf-8">
<META content="MSHTML 6.00.2900.3243" name=GENERATOR></HEAD>
<BODY style="MARGIN: 4px 4px 1px; FONT: 10pt Tahoma">
<DIV>I am forwarding this to Utah school media staff so you will know what is going on in neighboring Washington.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>Grassroots Group Grows School Library Support</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>More than 100 people gathered in the rain at the state capitol steps in<BR>Olympia, Washington, February 1 to rally for school libraries, despite<BR>cold winds and a storm in the eastern half of the state that prevented<BR>many from attending, and which later caused Governor Christine Gregoire<BR>to declare a state of emergency for 15 counties. The rally and an<BR>all-day summit were the culmination of the work of a group of concerned<BR>Spokane mothers.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>The effort began last spring when Lisa Layera Brunkan, Denette Hill, and<BR>Susan McBurney, enraged at the cuts to school library media programs in<BR>Washington and determined to strengthen them statewide, began a<BR>grassroots movement to combat their school board's decision to close<BR>part of a $10.8-million deficit by halving the hours of the 10<BR>full-time, K-8 teacher librarians still employed by Washington's<BR>second-largest district.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>Naming themselves the Washington Coalition for School Libraries and<BR>Information Technology, the moms partnered with the Washington Library<BR>Media Association, Washington Library Association, and other key groups.<BR>Their first victory came with the introduction of Senate Bill 6380 on<BR>January 22 by State Sen. Tracey J. Eide (D-Federal Way); the bill<BR>codifies through a per-pupil formula how many credentialed school<BR>library media specialists should be employed by each district and offers<BR>some $55 million to fund the initiative. Its aim of guaranteeing the<BR>presence in school libraries of certificated staff echoes the language<BR>of the federal SKILLs (Strengthening Kids' Interest in Learning and<BR>Libraries) Act, introduced in June 2007 as an unfunded amendment to the<BR>No Child Left Behind Act and scheduled for Senate committee review in<BR>February.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>The inclement weather at the rally may have ultimately resulted in the<BR>"Perfect Storm" of events, forcing the cancellation of many committee<BR>meetings. SB 6380 then took a backseat as House Bill 2773 was called to<BR>the floor. A companion bill to SB 6380, HB 2773 was introduced by state<BR>Rep. Don Barlow (D-6th Dist.), seconded by Rep. Kathy Haigh (D-35th<BR>Dist.), and sent to the Appropriations Committee February 5. It would<BR>give districts extra funds that can be spent on hiring more school<BR>library media specialists.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>An all-day summit comprised approximately 60 members of the Washington<BR>school library media community, and featured speakers such as educator<BR>Jamie McKenzie; researcher Gary Hartzell; Michael Eisenberg, founding<BR>dean of the University of Washington School of Information; Washington<BR>State Librarian Jan Walsh; American Library Association President<BR>Loriene Roy; and Sara Kelly Johns, president of ALA's American<BR>Association of School Librarians.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>Donna Jones Morris, State Librarian<BR>Director, Utah State Library Division<BR>250 N 1950 W, Suite A<BR>Salt Lake City Ut&nbsp; 84116-7901<BR>801-715-6770 (phone) 801-715-6767 (fax)<BR>1-800-662-9150 (in-Utah-WATS)<BR><A href="mailto:dmorris@utah.gov">dmorris@utah.gov</A><BR></DIV></BODY></HTML>